为什么越是精英阶层越忙碌?

KnowYourself2018-06-08

 

 

毕业五年后,在忙得喘不过气的间歇一抬头,发现身边的朋友都越来越忙了。尤其是那些在大家眼里,工作发展很不错的那几位,他们都已经拿上了年薪百万的offer,本来就是特别自我驱动的人,在众人眼里都已小有成就,生活却仍然越来越少。

 

用一个朋友的话说,就连度假购物都像打仗一样紧张,生活和工作一样忙。

 

90年前,经济学家凯恩斯提出,随着科技的进步,人们最终会从工作中摆脱出来,变得自由,他还说2028年每个人每天平均只需要工作3小时。2028年近在眼前了,我把这个观点告诉朋友们,大家纷纷表示无法相信。

 

这个社会真的越来越忙了么?其实答案也未必就是肯定的。

 

一更多选择更多烦恼,努力的精英阶层最忙

 

以美国为例,1965年以来的调查数据显示,比起40年前,美国人平均每周的工作时间减少了12个小时。

 

但奇怪的现象在于,越是经济落后、贫穷、发展缓慢的地区、越是低学历的人群,人们越悠闲。而哈佛大学商学院对职场精英人士的调查显示,有94%的人每周工作50小时以上,一半的人每周的工作时间是65小时。在所有人当中,最忙碌的人是受过良好教育的已婚职业女性,以及离异的单亲家长。

 

Gallup在2011年针对美国人的数据调查显示,越是收入高的人,越是感觉到时间不够用。瑞典经济学家StaffanLinder为此创造了一个概念——“受折磨的有闲阶级”(Harried Leisure Class)。

 

在经济学家的预言里,他们本来可以是最该拥有闲暇的人,但却养成了最忙碌的生活习惯。他们渐渐取消了午休,也取消了专门的吃饭时间,习惯一边吃饭一边谈事、处理工作,或者干脆在车上、在电脑前吃外带食品。

 

原因是,反而是这些收入高、工作精英化的人,更直接地感受到时间也是一种宝贵的经济价值。他们的时间有更多机会转化成实际的好处,无论是金钱还是其他资源。他们舍不得“浪费”,是因为他们想要实现自己可能实现的最大价值。

 

社会的财富也在更加聚拢在精英阶层里。每个忙碌的人都是能看到自身可能性的人,他们相信机会和努力,分秒必争想要“尽快”、也想要在同龄人的竞争中胜出,且始终保持胜出的位置。

 

此外,这些收入更高的人,也获得过生活赋予忙碌的正向反馈——正是过去的付出和努力,让他们成为了收入更高的阶层。这会让他们进一步从“外部驱动”的忙,转变为“自我驱动”的忙。

 

这就意味着,那句广为流传的话很可能是真的:“那些比你优秀的人,还比你努力”。没有什么魔法,只是因为他们获得过“努力得到回报”的正向回馈,从而养成了努力加班努力工作的信念。

 

但永远选择忙碌,也并不总是一种“正能量”。

2008年,数名经济学家合作了《再访凯恩斯》(Revisiting Keynes)一书。书中,有一部分经济学家认为,凯恩斯的错误在于他误解了人的本性,他认为人们只要收入增长到一定程度,能够在较短的时间内赚到足够用来买必需物品的钱,就可以拉长休闲时间。

 

然而,人们并不会因为已有的需求得到满足,就真的停下脚步。我们永远是欲求不满的,永远在发掘出源源不断的新需求——无论是物质还是精神上的。随着科技的发展、环境的进步,我们的需求和标准也会不断改变。

那些收入更高、工作更精英的人群,他们的可选项远远比一般人更多。无论是生活的细节,比如每顿饭吃什么上;还是人生的远景,比如下一份工作做什么;光光是思考和比较各个选项,就需要花费大量的时间精力。而假如他们还怀着“唯恐没有选出最佳选项”的心情,一切又会变得更难。

 

二忙很痛苦,但忙治百病

 

有一系列心理学研究指出,忙碌,真的可以解决一些人类心理上的困扰。比如,Wilcox(2016)的研究发现,那些总是忙碌的人,不仅完成任务的效率更高,也能更好地处理偶尔出现的拖延问题。

 

研究者分析了一款任务管理的app数据,发现那些较忙碌的人(通过app记录显示),平均完成一项任务的速度远比较悠闲的人快。而对于那些已经错了截止日期的任务,较忙碌的人也会用远远更短的时间去补做完成。

 

忙治拖延的说法,我也已经不止一次在生活中听到了。那些忙碌的朋友们说,还有那么多事等着去做,现在拖延后面吃不消的还是自己。因为比较忙碌的他们,更难付出拖延的代价、拖延的负面影响更深,反而更注重任务和时间的管理了。

 

人类的进化决定了我们是有能力从错误中学习、找到最适合自己生存的策略的存在。这些忙碌的人找到了最终会让自己相对过得最好的方式:不拖延。(此处不针对已经存在精神障碍的人群,比如抑郁症人群的拖延绝非忙碌可以解决,反而应该调整任务量去适应抑郁发作期的精神状态)。

 

研究者的另一项研究让两组人(更忙碌的一组与更悠闲的一组)描述近期未能按时完成的任务。更忙碌的人虽然也会沮丧,但总体情绪更积极,会更多谈论到尽快调整、以及做出弥补。而更悠闲的人则会表现出程度更高的沮丧、更多谈论到自责和负面的自我评价。

 

甚至,那些只是“主观认为自己很忙”,实际任务量并不大的人,也会用更积极的态度面对失败和拖延。

 

这是因为忙碌的人总体对自身效率和能力的评价会更正面。即便只是以为自己很忙,他们总体会对自己感觉更为良好,因为社会评价奖赏忙碌和努力,事实上他们也会感受到自己的进步。而悠闲的人往往对自己的能力和效率会相对更低。

 

有意思的是,在此前的临床工作中,我看到过一些因为过人的聪明,将任务完成地更快,而显得有更多闲暇时间的人,一样会质疑自己的努力程度和效率:他们觉得自己做得事太少了。

 

而无论在面对任何任务时,对自身的信心都是重要的动机因素。相信自己能够解决这个问题,就会更容易开始着手处理这项任务。因而反而是那些悠闲、自我评价不那么积极的人,最终将所拖延的任务一拖再拖。(KY提醒:治拖延的秘诀绝非时间管理,而是自信哦!)

 

而变忙,本身就是提升自我评价的手段之一了。先忙起来,也许你的痛苦会自然发生一些改变。实验(2016)发现,尽管人类的本性是选择无所事事,但忙碌却会提高人的幸福感。即便是被迫做任务,多做了任务的人也比选择什么都没有做的人快乐程度更高。

 

因此,如果你收入水平较高、生活在经济较发达地区、拥有较高的学历,你基本上就只有很小的概率能摆脱忙碌的状态了。

 

三如何在忙碌中享受生活,变成了一个至关重要的原则

 

改变忙碌的状态,可能是个不切实际的幻想。更重要的问题是,越来越忙碌的我们,如何能在忙碌中照顾好自己,在忙碌中享受生活。

 

至关重要的一点是,要把生活本身也纳入到你的时间规划中。每周你用来生活的时间可以很少,也许只是和要好的私人朋友吃一顿饭,也许是去做一场运动,也许是一个人逛逛街买买东西,无论是哪种,你都要把这几个小时提前纳入到规划里。

 

当你忙碌地进行到了原计划是“生活”的时段,无论手上还有多少工作没做,都要强行让自己停下来。像执行一项任务一样执行你的生活。那是一个“回血”的时段,能够给你补充能量,释放一周工作积累的烦躁和压力,让你能够焕然一新、开心愉快地开始新一周的工作。

 

此外,你要做一个善于观察生活中美好细节的人。学会用欣赏的眼光,把注意力刻意放在筛选那些美好的事物上。一个很烦心的同事,不要给ta太多的注意力。看看天气,看看路边的植物,留意身边人让人会心一笑的闪光点。你要相信,情绪、注意力,都是可以管理的。你有能力主观能动地去管理它们,而不是只是被他们限制。

 

在可预期的未来里,你很大可能还会一直这样忙碌下去。我相信,有这么多优秀的年轻人在坚持忙碌,还是因为忙碌的奋斗,是能够给他们带来更好的未来的途径。

 

但要小心你只是在消耗自己,而没有在忙碌的同时持续自身的成长和进步。我们珍惜现在、不负时光的方式,应当是在向外输出的同时保持输入,无论这种输入是和朋友分享时光、学习某项技能、去某地旅行。不要等忙碌把你耗竭,才想起过更平衡的人生。

 

所以,你的问题不在于如何让自己停止忙碌,而是如何在忙碌中最大可能平衡生活。

 

我想这是一个值得我们每个人认真思索、并自己找到答案的问题。

 

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