What?贫穷能影响基因,还会遗传给下一代?这真不是开玩笑…

科普中国 2019-06-05

 

 

一说到“穷”这个话题

 

很多人可能都会有共鸣

 

为了改变现实的经济条件

 

许多人都在通过自己勤劳的双手

 

不断努力地创造财富

 

什么“996、8116+8”的

 

全都不在话下

 

只为有朝一日

 

就算成为不了首富

 

也能成为双十一销量贡献榜的前几名

 

诚然,把贫穷没钱说成一种病是不科学的,很多人说自己“穷二代”乃至“穷十八代”往往也是给自己不努力找的借口。

 

但美国西北大学最新研究显示,贫困可以在遗传基因中留下根深蒂固的印记!

 

难道说父母都很穷,自己就只能“认命”了?事实上,遗传学的一些道理不是一两句话能说清楚的,这就要让我们娓娓道来。

 

遗传基因与环境的关系

 

众所周知,通过遗传基因父母能把一些特征遗传给孩子。基因存在于细胞核中,且位于染色体上。人类基因中的主要物质是脱氧核糖核酸,即DNA。

 

但是,似乎没有哪个孩子会长得100%像父母,在这里就有环境的因素在里边。基因是决定生物性状的主要因素,但环境却可以为基因添加些修饰,从而影响生物性状。

 

环境改变基因表达的具体案例

 

1、蜜蜂随环境改变“脾气”

 

在遗传基因上,意大利蜜蜂和非洲蜜蜂相似度几乎达到百分之百。但是美国伊利诺斯大学昆虫系的教授做了两组实验,一组将500只新生且性情温和的意大利蜜蜂与成年非洲蜜蜂混养,另一组将500只新生且凶猛的非洲蜜蜂与成年意大利蜜蜂混养。结果发现意大利蜜蜂变得很凶猛,而非洲蜜蜂变得很温和。

 

2、“近朱者赤,近胖者宽”

 

美国洛约拉大学医学院的科学家认为,环境可以从某种程度上影响基因的表达。因此,在对多名学生进行调查后发现:体重变化还受到身边朋友的影响,瘦的朋友会让你更可能有一个苗条的身材;相反,胖的朋友会增加你变胖的可能性。

 

经济水平究竟给基因带来哪些改变?

 

看完了这些基本知识,让我们再回到贫穷与基因遗传的话题上面。金钱本身并不能算环境,但事实上穷人与富人的生活环境往往是截然不同的,这就会引起基因的修饰。

 

美国西北大学的研究表明,较低的社会经济地位与DNA甲基化水平相关。而DNA甲基化是一种关键的表观遗传学标记,影响基因表达。

 

换言之,贫穷在基因上留下些可以遗传的修饰。发现这些因贫穷而留下DNA甲基化的基因大部分与免疫反应、骨骼发育和神经系统发育相关。

 

贫穷到底是否能遗传?

 

那么DNA甲基化能不能遗传给下一代呢?答案是能。而且这种遗传还专门有一个分支学科——表观遗传学,指的是基因的DNA序列不改变,但在DNA上出现些修饰,并且可以遗传的一门学科。

 

DNA甲基化就没救了吗?不是的。近年研究发现,DNA甲基化及去甲基化与饮食、药物等外界环境因素直接相关,但是这种影响是可逆的。含多酚的茶叶及含黄酮的大豆可以抑制DNA甲基化。叶酸、维生素B12、胆碱、甜菜碱及其植物激素可以增加DNA甲基化。

 

综上所述,由于穷人与富人的生活环境不同,所以穷人在表观遗传学方面(DNA甲基化、DNA去甲基化)与富人相比有所差异。

 

但是,能遗传的不是贫穷本身,只是被环境改变的部分基因。而父母的基因不能完全决定下一代,后天的努力同样重要。所以,改善经济水平更需要的是自身的努力,更好的生活环境需要用自己的双手来创造!

 

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