理解身体信号或是治疗饮食障碍的关键因素

生物谷2019-04-19

 

 

 

人们通常认为吃东西完全是在我们的意识控制之下,当我们饥饿、感觉疲惫以及需要获得更多能量时我们通常会选择去吃东西,正因为如此,人们会认为,暴饮暴食是由于缺乏自控能力所导致的,而吃得太少则是一种有意识并试图改变机体的行为,通常是对我们所感知机体的体型理想的回应。

 

虽然媒体上不现实的形象通常会影响年轻人的自尊和机体形象,而且其它因素也可能会影响我们的饮食,有研究已经开始探索机体的信号感知是如何诱发饮食紊乱的;内部感受包括对机体内部各种感觉的感知,这意味着我们要注意机体的心跳、呼吸、冷暖以及是否感觉到饥饿或饱腹感;比如,当我们调节机体血糖水平时,其可能会在不知觉的情况下发生,也可以是非常明显的,比如当我们作报告时的心跳加速等。

 

良好的味觉感受对直觉性的饮食至关重要,当我们感觉到饥饿时,进食是对机体信号的反应,而不是出于其它原因,比如知道现在是午餐时间或情绪激动等;出于不同的原因进食是很正常的,但直觉性的饮食对于保持机体健康至关重要,当被打乱时就会诱发饮食问题。

 

饮食障碍

 

饮食障碍包括厌食症、暴食症和暴饮暴食症等,其主要涉及不正常的饮食模式及对饮食的态度,会严重干扰日常的生活;据估计这些障碍在全球影响着超过1050万人的健康,最常见的受影响的群体就是少女和成年女性,但越来越多的男性和年轻女孩也会被诊断出饮食障碍。

 

不同的饮食障碍往往有着不同的特性,厌食症人群往往体重很轻,这类人非常害怕体重增加,他们可能会限制食物的摄入量,而患有暴食症的人群则会经历暴饮暴食和排毒的过程,而进食障碍人群的主要特征是暴饮暴食但并不排毒。研究者发现,厌食症和暴食症的人群往往很难从机体中感知内在的信号,比如其常常会挣扎着计算自己的心跳、感知痛苦等,他们还会表示很辨识来自机体内部的信号;大脑扫描结果显示,与没有进食障碍的人群相比,进食障碍患者用于内感作用(interoception)的大脑区域往往并不相同。

 

因此,这些困难与饮食失调有关往往是有道理的,当你饥饿时你往往很难注意到你可能吃的并不够,而如果你很难注意到自己什么时候吃饱了,你就可能会暴饮暴食。

 

与情绪的联系

 

内感作用会影响机体的情感体验,注意身体的变化对于意识到我们正在经历的情绪非常重要,心脏跳动和呼吸急促可能意味着我们会兴奋或紧张,感到恶心可能意味着我们会出现厌恶情绪,我们对这些内部身体信号感知越强,机体的情绪似乎越发强烈,而那些难以识别和描述自身情绪的人也很难从身体中感知到其它信号。

 

情绪问题在饮食障碍中非常常见,因此也许内感问题会让我们很难注意到饱腹感和饥饿感,从而就会导致情绪困难和饮食紊乱作为一种应对的机制;尽管对身体信号的解读不佳似乎与饮食失调有关,但我们并不知道是否其会导致饮食失调,或反之亦然的结果;似乎饮食失调会促进人们忽视来自身体的信号,并使得我们更容易快速饮食或暴饮暴食,从而导致较差的内感作用,或者从一开始就表现出这种情况,让我们很难知道何时饥饿或吃饱,进而就会导致不正常的饮食习惯。

 

目前研究人员并不清楚内感作用和饮食习惯是如何产生的,尤其是在儿童期和青春期,但我们知道,青春期是个体进食困难和内感作用能力恶化的时期,因此,为了理解这种能力和饮食失调之间的关系,我们就需要进行更长期的研究,来检测一个人长大后的这种能力,目前研究者正在进行联合研究,来阐明机体意识如何影响我们饮食的方式。

 

研究整个青春期机体的内感作用对于理解其它障碍也至关重要,因为在许多心理条件下(包括焦虑和抑郁等)我们都能够观察到来自机体信号的差异,由于青少年时期的心理健康问题可能会产生严重的长期后果,因此确定儿童时期所涉及的因素对于早期干预和成功治疗多种障碍而言非常重要。研究儿童期机体的内感作用或许能帮助确定多种障碍产生的原因,并帮助研究人员理解机体内部经历与外部环境相互作用之间的关系。

 

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